La historia de los juegos de azar online

Podría decirse que Internet es una de las mayores innovaciones de la historia de la humanidad. Al facilitar el acceso instantáneo a la información, el entretenimiento y las oportunidades de ganar dinero a todos los que tienen acceso a un ordenador o dispositivo móvil, Internet ha cambiado sin duda la forma en que vivimos.

Un área de la sociedad que se ha beneficiado enormemente de Internet es el mundo de los juegos de azar online. De hecho, si hay una industria que ha estado a la vanguardia de los últimos avances en tecnología virtual, es el mundo de las apuestas por internet.
Aunque la historia de los juegos de azar online ha sido un tanto accidentada, la industria ha logrado prosperar durante la última década y, de cara a 2022, se espera que las cosas sigan floreciendo.

Las raíces de los juegos de azar online

Los primeros sitios web de juegos de azar en Internet aparecieron a mediados de los años 90. Sin embargo, estaban muy lejos de las principales plataformas que funcionan hoy en día. Al principio, los mejores sitios de juegos de azar online empezaron a operar desde Antigua y Barbuda gracias a la Ley de Libre Comercio y Procesamiento de las islas. Esta ley otorgaba a la pequeña nación caribeña el derecho a conceder licencias a aquellas empresas interesadas en poner en marcha casinos en línea y, esencialmente, engendró una nueva industria.
Por la misma época, uno de los mayores proveedores de software del sector, Microgaming, empezó a destacar. En la historia de los juegos de azar online, Microgaming se ha convertido en uno de los líderes y en una compañía que prácticamente ha revolucionado los juegos de azar online.

De hecho, incluso ahora, Microgaming sigue siendo considerado como uno de los proveedores de software más fiables de la industria del juego en Internet. Su software es actualmente compatible con todo tipo de sitios de juego en línea, desde casinos hasta salas de póquer y todo lo demás.

Juegos de azar online: Una revelación del juego

Otro avance importante en la historia de los juegos de azar online se produjo tras la creación de la Comisión de Juego de Kahnawake en 1996. La comisión, propiedad de una tribu india mohawk con sede en Canadá y gestionada por ella, se creó con el objetivo de emitir licencias de juego.

La formación de la Comisión de Juego de Kahnawake coincidió con la aparición de los primeros sitios de juegos de azar online, aunque se discute qué sitio fue el primero. La historia de los juegos de azar online suele estar plagada de imprecisiones y, mientras algunas fuentes sugieren que InterCasino fue la primera plataforma virtual, otras afirman que la oferta de Microgaming fue la primera. GamingClub, construido por Microgaming), se les adelantó al abrir a finales de 1995.

Tras este nacimiento inicial, la industria de los juegos de azar online experimentó un enorme crecimiento. A finales de 1996 había unos 15 sitios de juego en Internet en funcionamiento. Además, a finales de 1997 la industria se había disparado y había más de 200 casinos en línea, sitios de póquer y apuestas deportivas disponibles en todo el mundo, con unos ingresos anuales que se acercaban a los mil millones de dólares.

Historia de los juegos de azar online: El auge de las apuestas deportivas

La progresión natural de los sitios de casino y póquer virtuales fue, naturalmente, a las apuestas deportivas en línea. En 1996, InterTops se convirtió en la primera plataforma que ofrecía a los aficionados una nueva forma de apostar por sus equipos favoritos. Al éxito inicial de InterTops le siguió una rápida expansión y en dos años algunas de las principales casas de apuestas del mundo, como William Hill y Ladbrokes, habían abierto sus propios sitios de juegos de azar online.

Al principio, estos sitios web ofrecían a los apostantes enormes bonificaciones y ofertas de devolución de dinero como incentivo para apostar en línea. A medida que el mercado ha ido madurando, estas ofertas han ido disminuyendo. Sin embargo, el clima moderno de los juegos de azar online sigue siendo la meca de las bonificaciones si se sabe dónde buscar (y afortunadamente nosotros lo sabemos).

El curioso caso de Betfair

Otra tendencia interesante en las apuestas deportivas en línea se desarrolló en el año 2000 tras la entrada de Betfair en el mercado. Este sitio de juegos de azar en Internet llevó las apuestas deportivas a un nuevo nivel con la invención de las apuestas peer-to-peer. Este sistema, casi único en el sector, básicamente permitía a los jugadores hacer apuestas entre ellos mientras el sitio se llevaba la comisión de cada apuesta.
Dos años después de la creación de Betfair, las apuestas deportivas en directo proporcionaron al sector online otro boom. Llevando la tecnología de Internet a sus límites, las apuestas deportivas en directo han demostrado ser inmensamente populares y una de las nuevas opciones de apuestas deportivas más emocionantes del mercado actual gracias a su compatibilidad con los dispositivos de escritorio y móviles.

El auge del póquer en línea

Generalmente se considera que Planet Poker fue el primer sitio de juegos de azar online en ofrecer póker. Creada en 1998, esta plataforma atrajo rápidamente a un gran número de jugadores, incluido el ganador del brazalete de las WSOP, Chris “Jesus” Ferguson.
Por desgracia, el sitio estuvo plagado de problemas técnicos y otros fallos. En aquella época, un gran número de personas todavía utilizaba servicios de Internet por línea telefónica, lo que creaba una serie de problemas de velocidad y descarga.

Sin embargo, el fracaso de Planet Poker hizo que surgieran nuevos sitios de póquer como Paradise Poker, partypoker y, finalmente, PokerStars. Paradise se lanzó en 1999 desde una base en Costa Rica y rápidamente se convirtió en el mayor jugador del mercado. Gracias a una plataforma más avanzada que la de Planet Poker, Paradise fue capaz de atraer a miles de jugadores a su plataforma diariamente.
Partypoker y Poker Stars se crearon sólo dos años después de Paradise Poker, en 2001, y pronto se convirtieron en los dos principales sitios de apuestas por Internet del mundo. De hecho, PokerStars es en parte responsable del auge mundial del póquer gracias a sus satélites de torneos en línea.

Es famosa la clasificación de Chris Moneymaker para el evento principal de las WSOP de 10.000 dólares tras ganar un satélite de 40 dólares en PokerStars. A partir de aquí, el jugador amateur consiguió ganar en 2003 más de 2 millones de dólares e inspirar a una generación en el proceso.

Historia de los juegos de azar online: El juego en Internet y la UIGEA

Aunque el póker online era enormemente popular en Estados Unidos, los legisladores del Congreso decidieron tirar de la manta bajo los jugadores en 1996. A pesar de la popularidad del sector, los políticos estadounidenses aprobaron la Ley de Aplicación del Juego Ilegal por Internet (UIGEA), que básicamente ilegalizaba el depósito y la retirada de fondos en un sitio de juegos de azar online. Esta medida provocó una gran confusión en cuanto a la legalidad no sólo del póquer por Internet, sino también de los juegos de azar online en Estados Unidos en general. Muchos sitios de póquer y otros juegos de azar online se vieron obligados a cerrar o a cerrar sus puertas a los jugadores estadounidenses.

Lo realmente interesante de la UIGEA es el hecho de que, en realidad, no ilegalizó los juegos de azar online. En cambio, atacó a las empresas de procesamiento de pagos, haciendo ilegal el procesamiento de pagos para actividades de juego para cualquier persona que resida en los Estados Unidos. Desgraciadamente, esto llevó a una gran confusión y muchos sitios y negocios de juegos de azar online vieron esto como una gran zona gris. Muchos de los principales sitios decidieron dejar de hacer negocios con los clientes estadounidenses, devastando sus ingresos en varios casos.

Varios sitios intentaron aguantar y siguieron aceptando jugadores estadounidenses. Entre estos sitios estaban PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker. Lamentablemente, en 2011, el gobierno estadounidense tomó medidas y confiscó sus sitios web, cerrando esencialmente estas tres (y otras) empresas a cualquier persona que residiera en los Estados Unidos. Este acontecimiento se conoció como el “Viernes Negro” en la comunidad del póker online.

Aunque el póquer en línea legal sigue siendo una zona gris en EE.UU., hay cierta esperanza para el futuro. Varios legisladores han empezado a intentar reinterpretar los fundamentos legales en los que se basó la UIGEA. Esto ha llevado a varios Estados de EE.UU., como Nueva Jersey, Nevada y Delaware, a permitir de nuevo el póquer en línea, aunque con regulaciones adicionales. También hay otros Estados que están estudiando y/o pensando en permitir el póquer en línea, atraídos por los ingresos que podría aportar a las alicaídas arcas estatales.

El futuro del póquer en línea

Aunque los juegos de azar online, especialmente el póquer online, han tenido sus altibajos a lo largo de los años, hay esperanzas renovadas para el futuro. Europa ya ha reconocido el juego por Internet como un derecho de todo adulto legal y parece que Estados Unidos está empezando a adoptar la misma mentalidad. De hecho, los principales sitios de juegos de azar online están trabajando duro para presionar a los políticos estadounidenses y muchos predicen que los próximos años podrían ver un renovado auge de la industria del juego virtual.